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南非发现200万年前头骨化石 提供人类进化新信息

日期:2020-11-16 浏览:

中新网11月13日电 据英国广播公司(BBC)中文网报道,澳大利亚研究人员称,在南非发现的一个200万年前的头骨,为人类进化提供了更多信息。

据报道,这块头骨来自罗百氏傍人,罗百氏傍人是直立人的近亲,而直立人被认为是现代人类的直系祖先。这两个物种生活在统一时期,但罗百氏傍人灭绝得更早。

南非发现200万年前头骨化石 提供人类进化新信息

图片泉源:BBC地球频道(BBC Earth)社交网站官方账号截图

研究团队称,新发现令人兴奋。“大部分化石都是零星的一颗牙齿,所以能发现这样的化石异常罕有,也异常幸运,”博士利斯(Angeline Leece)示意。

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2018年,墨尔本大学的研究人员在南非约翰内斯堡北部德里默伦(Drimolen)考古遗址,发现了这块头骨碎片。2015年,在该地几米外,曾发现一块儿童直立人头骨。

然后,考古学家们在已往几年对化石进行了拼凑和剖析。他们的研究结果揭晓在2020年11月10日的《自然生态与进化》杂志上。

研究人员马丁(Jesse Martin)示意,处置化石碎片就像处置“湿纸板”,并说他用塑料吸管吸掉了最后一点污垢。

报道称,三种早期人类据称同时生活在南非,而且相互竞争。马丁示意,就这点而言,头骨的发现,是人类谱系内“微进化”的一个罕有例子。

罗百氏傍人牙齿大、脑部小,差别于直立人的大脑小齿。据信前者主要是吃硬的植物,好比块茎和树皮。利斯说,随着时间推移,罗百氏傍人很可能进化到,在咬和品味食物时,能够发出并蒙受更大的气力。科学家称,气候变化导致环境更湿润,可能减少了罗百氏傍人的食物供应。

同时,牙齿较小的直立人更有可能同时吃植物和肉。“这两个截然差别的物种,代表了差别的进化实践”,利斯说,“虽然我们是最终‘胜出’的谱系,但200万年前的化石纪录解释,在陆地上,罗百氏傍人比直立人要常见得多。”